Energie & Umwelt

Neue Studie besagt, dass die Meeresverschmutzung schlimmer ist als gedacht

Neue Studie besagt, dass die Meeresverschmutzung schlimmer ist als gedacht


[Mit freundlicher Genehmigung von The Ocean Cleanup]

Schätzungsweise 14 Milliarden Pfund Müll verschmutzen jedes Jahr die Ozeane.

Die niederländische Naturschutzgruppe The Ocean Cleanup flog kürzlich über das 'Great Pacific Garbage Patch'. Dieses Gebiet liegt zwischen Hawaii und Kalifornien und hat seinen Namen von der hohen Konzentration an Plastik, die dort schwimmt.

Bei der Ozeanreinigung wurden fortschrittliche Lufttechnologien verwendet, um die Dichte und Häufigkeit der Verschmutzung während des Flugs zu analysieren. Die Ergebnisse der Flüge waren schlechter als erwartet.

Die Beobachterbesatzung patrouillierte zweieinhalb Stunden durch die Gegend. Während dieser Zeit identifizierten sie über 1.000 einzigartige Plastikgegenstände mit einer Größe von bis zu 1,5 Fuß.

Der CEO und Gründer von The Ocean Cleanup, Boyan Slat, sagte, die Luftexpedition sei entscheidend für den nächsten Schritt der Säuberung.

"Die Aerial Expedition - unsere letzte Aufklärungsmission - bringt uns der Säuberung des Great Pacific Garbage Patch einen weiteren Schritt näher", sagte er in einer öffentlichen Erklärung. "Die ersten Ergebnisse der Expeditionen unterstreichen erneut die Dringlichkeit, die zunehmende Ansammlung von Plastik in den Weltmeeren zu bekämpfen."

Julia Reisser ist Ozeanografin und Expeditionsleiterin für Ocean Cleanup. Sie sagte, die Identifizierung von Trümmertypen sei für die Mission von entscheidender Bedeutung. Sie bemerkte, dass das größte Problem darin besteht, Geisternetze zu identifizieren, die schädlichste Art von Ozeanmüll.

"Es ist das wichtigste fehlende Puzzleteil nach der Mega Expedition im letzten Jahr", sagte sie auf der Website der Gruppe.

[Mit freundlicher Genehmigung von The Ocean Cleanup]

Die Ozeanreinigung begann, als 2015 eine Flotte von 30 Schiffen das Müllfeld überquerte. Diese erste Umfrage, die als Mega Expedition bezeichnet wurde, gab den Forschern einen Überblick über das Problem. Die Forscher gingen mit den Flügen über den Mega Expedition-Pfad zurück.

Das Team bestand aus 10 Forschern, drei Sensortechnikern und sieben Navigationsmitarbeitern. Das Flugzeug, nach einem Twitter-Vorschlag Ocean Force One genannt, flog während der Patrouille eine niedrige Höhe von 400 Metern.

Frühere Experimente mit Ozeankunststoffen ließen das Team wissen, dass der Müll ähnliche Dichten hat, sagte Reisser.

"Dies bedeutet, dass wir die Objektvolumenschätzungen des Sensors verwenden können, um Kunststoffhäufigkeiten in Massenkonzentrationen umzuwandeln (z. B. Kilogramm Kunststoff pro km2 Meeresoberfläche)", sagte sie.

Ocean Cleanup hat sich mit Teledyne Optech und ITRES zusammengetan, um die Daten zu analysieren. Ein Sensor erstellt 3D-Bilder von schwer sichtbaren Geisternetzen. Ein anderes Bildgebungssystem verwendet Infrarotkameras, um kleinere Ozeanplastik zu erfassen.

Die Gruppe beabsichtigt, bis 2020 mit der großflächigen Abfallbeseitigung in der Region zu beginnen.

Die Ozeanbereinigung wird später in dieser Woche einen endgültigen Bericht über ihre Entdeckungen vorlegen. Sie verwenden einen Algorithmus zur Erkennung von Ozeanplastik, um Daten zu sichten.

Slat baute mit 16 Jahren die Fundamente der Gruppe. Er präsentierte seine Ideen auf verschiedenen TEDTalks und Verschmutzungspanels. Im Juni 2016 debütierte er mit schwimmenden Barrieren, um Plastik entlang der Meeresoberfläche zu sammeln.

Die erste Versuchsbarriere schwimmt vor der niederländischen Nordseeküste. Es wird dort bis zum nächsten Juni bleiben, bis Ocean Cleanup die Wirksamkeit der Barriere analysiert.

Slat möchte das Projekt nun erweitern, wobei die größte Herausforderung der Garbage Patch ist.

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