Industrie

Der Panamakanal: Eine Geschichte von Blut, Schweiß und Rebellion

Der Panamakanal: Eine Geschichte von Blut, Schweiß und Rebellion

Der Panamakanal, eine der größten technischen Errungenschaften des 20. Jahrhunderts. Diese nicht so bescheidene Infrastruktur verbindet 160 Länder und 1.700 Häfen auf der ganzen Welt.

Der am 15. August 1914 offiziell eröffnete Panamakanal ist eine in Amerika gebaute Wasserstraße über die Landenge von Panama. Der Kanal ist eine 50 Meilen lange Passage, die den Pazifik und den Atlantik verbindet und es der Schifffahrt ermöglicht, eine Abkürzung zwischen den beiden zu finden.

Vor der Öffnung des Kanals müssten Schiffe die tückische Route um Kap Hoorn an der Südspitze Südamerikas zurücklegen.

Der Kanal, der ein Schleusensystem verwendet, um Schiffe 85 Fuß über dem Meeresspiegel zu heben, war das größte Ingenieurprojekt seiner Zeit.

Wenn Sie zuerst keinen Erfolg haben

Die Idee, einen Kanal quer durch Panama zu bauen, ist nicht neu. 1513 entdeckte der spanische Entdecker Vasco Nunez de Balbao, dass die Landenge von Panama nur eine schlanke Landbrücke zwischen Atlantik und Pazifik war.

Diese Entdeckung löste die Suche nach einer natürlichen Wasserstraße aus, die diese beiden großen Ozeane verbindet. Nach mehreren Jahrzehnten erfolgloser Suche gab Karl V. (der damalige Heilige Römische Kaiser) eine Umfrage in Auftrag, um festzustellen, ob der Bau eines solchen möglich war. Zu seiner großen Enttäuschung waren die damaligen Vermesser nicht davon überzeugt, dass dies möglich war.

In den folgenden Jahrhunderten versuchten verschiedene Nationen, den Ball aufzunehmen, aber ein ernsthafter Versuch wurde erst in den 1880er Jahren unternommen. 1881 machten die Franzosen, angeführt von Ferdinand de Lesseps, den ersten Spatenstich, um eine Kreuzung zu bauen. Tausende von Arbeitern, die von schlechten Planungen, technischen Problemen und Tropenkrankheiten geplagt waren, fanden ihr vorzeitiges Ende. Der Plan von De Lesseps war, das Projekt auf Meereshöhe abzuschließen und die Notwendigkeit von Schleusen zu beseitigen, aber die Geographie und Geologie hatten andere Ideen.

Frustriert davon rekrutierte das französische Team den berühmten Tower Gustave Eiffel, um das für den Kanal erforderliche Schleusensystem zu entwerfen und herzustellen.

Die Komplexität des Projekts endete damit, dass die Firma De Lesseps 1889 Insolvenz anmeldete, nachdem sie gesunken war 260 Millionen USD in das Projekt. Das Scheitern des Unternehmens war ein skandalöses Ereignis in Frankreich, bei dem De Lesseps, Eiffel und andere Führungskräfte wegen Betrugs und Missmanagements angeklagt wurden.

Sie wurden verurteilt, was später aufgehoben wurde. De Lesseps starb 1894. Im selben Jahr wurde eine neue französische Firma gegründet, um das Vermögen des bankrotten Geschäfts zu übernehmen und den Kanal fortzusetzen. Diese zweite Firma gab das Unternehmen jedoch bald ebenfalls auf.

Treten Sie beiseite, wir können damit umgehen

Die Vereinigten Staaten hatten aus wirtschaftlichen und militärischen Gründen großes Interesse an einem transamerikanischen Kanal gezeigt und ursprünglich einen in Nicaragua in Betracht gezogen. Sie wurden von einem Phillipe-Jean Banua-Varilla (einem französischen Ingenieur, der an den zuvor gescheiterten französischen Versuchen beteiligt war) anders überzeugt.

In den späten 1890er Jahren begann Bunau-Varilla, amerikanische Gesetzgeber dazu zu bewegen, die französischen Kanalanlagen in Panama zu kaufen. Er überzeugte schließlich einige von ihnen, dass Nicaragua gefährliche Vulkane hatte, was Panama zur sichereren Wahl machte.

Der Kongress genehmigte 1902 den Kauf der ehemaligen französischen Vermögenswerte, aber es gab ein kleines Problem. Panama war zu dieser Zeit Teil Kolumbiens, der sich weigerte, das Abkommen zu ratifizieren. Monsieur Banua-Varilla würde kein Nein als Antwort akzeptieren, und unglaublich viele Panamaer empörten sich tatsächlich und gewannen ihre Unabhängigkeit von Kolumbien.

Bald nach der Unterzeichnung des Hay-Bunau-Varilla-Vertrags von 1903 erhielt Amerika das Recht auf eine Zone von mehr als 500 Quadratmeilen, in der der Kanal gebaut werden sollte. Nach dem Vertrag sollte die Zone ein amerikanisches Protektorat für die Ewigkeit sein.

Alles in allem würden die Vereinigten Staaten einige berappen 375 Millionen US-Dollar den Kanal zu bauen, der eine Zahlung von 10 Millionen Dollar an Panama als Bedingung des Vertrags von 1903 beinhaltete, und 40 Millionen Dollar, um die französischen Vermögenswerte zu kaufen.

Die nicaraguanische Option steht noch 100 Jahre später auf dem Tisch, und das chinesische Unternehmen gibt bekannt, dass dies eine Entscheidung getroffen hat 40 Milliarden USD Deal, um mit dem Bau zu beginnen.

Du musst ein paar Eier zerbrechen, um ein Omelett zu machen

Es wird geschätzt, dass der Bau des Kanals mehr kostet als 25.000 Arbeiter. Diese unglücklichen Seelen hatten mit herausforderndem Gelände, heißem, feuchtem Wetter, starken Regenfällen und wilden Tropenkrankheiten zu kämpfen. Die französischen Bemühungen, mit dem amerikanischen Versuch (zwischen 1904 und 1913) etwa 20.000 zu zählen, lagen irgendwo in der Region von 5.600 Arbeitern.

Die meisten dieser Todesfälle waren auf Gelbfieber und Malaria während des französischen Versuchs zurückzuführen. Der amerikanische Versuch verlief besser, da sich das medizinische Wissen erheblich verbessert hatte. Das Verständnis der sanitären Einrichtungen, einschließlich der Entwässerung von Mückenbrutstätten, die die Ausbreitung der Krankheit während des Projekts erheblich verringerten.

Benutze es oder verliere es

Jedes Jahr durchqueren zwischen 13 und 14.000 Schiffe den Kanal. Im Durchschnitt dauert es zwischen 8 und 10 Stunden passieren. Amerikanische Schiffe machen den größten Teil der Nutzer aus, gefolgt von China, Chile, Japan, Kolumbien und Südkorea. Für jeden Transit muss eine Mautgebühr gezahlt werden, die auf der Schiffsgröße und dem Frachtvolumen basiert. Für große Schiffe können dies 450.000 USD sein.

Die geringste Gebühr wurde von Richard Halliburton bezahlt, der einen Cent 36 Cent bezahlte (obwohl er ihn schwamm). Heute werden jährlich Mautgebühren in Höhe von 1,8 Milliarden US-Dollar erhoben.

Schiffskapitäne dürfen den Kanal nicht alleine durchqueren. Stattdessen übernimmt ein speziell ausgebildeter Kanalpilot die Navigationskontrolle für jedes Schiff, um es durch die Wasserstraße zu führen.

Im Jahr 2010 überquerte das 1-millionste Schiff den Kanal seit seiner Eröffnung im Jahr 1914.

Weitergeben

1999 hoben die USA die Kontrolle über den Kanal nach Panama auf. Dies war jedoch weniger als gemeinnützig.

Seit der Öffnung des Kanals haben die Spannungen nachgelassen. Die Panamaer hatten 1964 einen Aufstand, nachdem sie daran gehindert worden waren, ihre Flagge neben der US-Flagge in der Zone zu hissen. In der Folge stellte Panama die diplomatischen Beziehungen zu den USA vorübergehend ein.

1977 unterzeichneten Präsident Jimmy Carter und General Omar Torrijos von Panama Verträge, die 1999 die Kontrolle über den Kanal nach Panama übertrugen, den Vereinigten Staaten jedoch das Recht einräumten, die Wasserstraße mit militärischer Gewalt gegen jede Bedrohung ihrer Neutralität zu verteidigen.

Zurück in die Zukunft

So erfolgreich der Kanal auch war, er kann moderne Megaschiffe nicht bewältigen.

2007 wurde mit der Erweiterung des Kanalsystems begonnen, um Post-Panamax-Schiffe aufzunehmen. Panamax sind jene Schiffe, die die Abmessungen des Kanals überschreiten. Früher wurden Schiffe normalerweise so konstruiert, dass sie in die Schleusen des Kanals passen, die 110 Fuß breit und 1.000 Fuß lang sind. Dies wurde im Juni 2016 abgeschlossen.

Nach Fertigstellung kann der neue erweiterte Kanal größere Frachtschiffe mit 14.000 20-Fuß-Containern aufnehmen. Dies ist fast dreimal so groß wie die aktuelle Kapazität.

Dieses Erweiterungsprogramm besteht aus neuen größeren Sperren und der Erweiterung und Vertiefung der aktuellen Kanäle. Die Erweiterung wird es vielen modernen Schiffen ermöglichen, den Kanal zu nutzen. Übergroße Frachtschiffe wie die Triple E-Klasse von Maersk werden weiterhin ausgeschlossen.

Schau das Video: Eine kurze Geschichte des Krieges (November 2020).